עונת 1959/60

סיפור העונה

לעמוד העונה
הרכב מנצח לא מחליפים, ואחרי שזכתה באליפות עונה קודם לכן המשיכה הפועל לשחק בהרכב דומה ברובו לזה שהופיעה בו בעונה שעברה. שחקן שבכל זאת עזב היה יחזקאל פריזט, שפרש עקב פציעה.
שחקנים חדשים שזכו לשחק לראשונה, חלקם יותר וחלקם פחות, היו דוד אטואר, אבשלום רצאבי, שמואל בלחסן, אשר בלוט, אלקנה שמן ושלום פטרבורג. מאמן הקבוצה האנגלי, גיבונס, המשיך בתפקידו.

העונה נפתחה עם משחק במסגרת גביע המדינה, מול הפועל נחליאל, והפועל מחצה אותה בקלילות, 1:7. כעבור שבועיים החלו גם משחקי הליגה, ובשני המחזורים הראשונים המשיכה הקבוצה לדרוס, עם חמישיות בחוץ מול הפועל ר"ג והפועל י-ם. בין שני משחקים אלו שוחק גם שלב שמינית הגמר בגביע, ובו נרשמה תוצאה מעניינת נוספת, 2:10 על בית"ר בנימינה.
המאזן הנוכחי, אם כך, עמד על 27 שערי זכות בארבעת המשחקים הראשונים אחרי פגרת הקיץ. לא רע בכלל.

האתגר הראשון בגביע הגיע ברבע הגמר מול הפועל חיפה, שם פיגרה הפועל 1:0 עד לדקה ה-69. בדקה זו איזן נחום סטלמך את התוצאה, ושתי דקות לפני הכניסה להארכה כבש זכריה רצאבי את שער הניצחון.
חצי הגמר מול מכבי חיפה כעבור שבוע כבר היה קל יותר, והפועל ניצחה 2:4 אחרי שכבר הוליכה 0:4 במחצית.

משחקי הליגה חודשו, ובמחזור השלישי, דווקא מול הפועל ת"א שהגיעה לפ"ת עם אפס נקודות, נרשם הפסד ראשון בתוצאה 2:1. הפועל התאוששה עם 0:2 על בית"ר ת"א, ולאחר מכן התייצבה למשחק הגמר מול היריבה המסורתית, מכבי ת"א.
המשחק התפתח באופן גרוע מאד, כשבדקה ה-79 כבר הובילו התל-אביבים 0:4 (אחרי שבועז קופמן החמיץ פנדל במצב של 0:2), אבל אז הדהימה הפועל וכבשה שלושה שערים בתוך שש דקות (רצאבי, קופמן ומרכוס). כעת נותרו לה חמש דקות כדי להשלים קאמבק מהסרטים, אבל היא החמיצה ממש על סף הסיום וההזדמנות הלכה לאיבוד.

בחזרה למשחקי הליגה - מכבי פ"ת עשתה צרות להפועל בדרבי, כשהחמיצה פנדל בדקה השנייה ושמרה על רשת נקייה עד לדקה ה-72, אבל אז הגיעו שלושה שערים בתוך רבע שעה שהשלימו ניצחון קל למראית עין. שבוע לאחר מכן רמסה הפועל את בני יהודה עם 1:6 תחת גשם שוטף, והעפילה למקום הראשון.
במחזור הבא עמדה הבכורה בסכנה, כשהפועל נכנסה לפיגור 2:0 מול מכבי ת"א כבר בדקה ה-14, אבל סטלמך כבש פעמיים בדקות ה-67 וה-88 כדי לקבוע 2:2.
כעבור שבוע הגיע קאמבק לכיוון השני, כשיתרון 0:2 של הפועל בנתניה הפך להפסד 3:2 בסיום, ולמרבה הפלא גם המחזור הבא סיפק מהפך דומה, הפעם לטובת הפועל, כשפיגור 2:0 בבית מול מכבי חיפה הפך לניצחון 2:3.

במשחק שהיה אמור לחתום את הסיבוב ניצחה הפועל את מכבי יפו 0:3, אבל עדיין נותר לה משחק השלמה מול הפועל חיפה מן המחזור החמישי, שנדחה עקב גמר הגביע. משחק זה הסתיים בהפסד 4:2 צורב, וניצחון של הפועל חיפה גם בדרבי החיפאי במשחק השלמה נוסף שנותר לה, הוריד את הפועל למקום השני עם סיום הסיבוב הראשון.

הסיבוב השני נפתח ב-0:4 ביתי על הפועל ר"ג, שהקפיץ את הפועל בחזרה למקום הראשון, הודות לתיקו ביתי של הפועל חיפה מול הפועל י-ם. הירושלמים עשו צרות גם להפועל כעבור שבוע, והצליחו לזכות בנקודה בפ"ת, אחרי שהובילו עד לדקה ה-81. למרות אובדן הנקודה, התיקו הותיר את הקבוצה בפסגה הודות לתוצאות של שאר המובילות, שלא הצליחו לנצח גם הן.
במחזור ה-14 קאמבק מ-2:0 בדקה ה-16 ל-2:2 במחצית הודות לצמד של זכריה רצאבי לא הספיק מול הפועל ת"א בבאסה, והמשחק הסתיים בהפסד 3:2. בעקבות הפסד זה ירדה הפועל למקום השני, אבל חזרה לשם כבר אחרי המשחק הבא, בו גברה באותו איצטדיון על בית"ר ת"א 1:2, אחרי שהבית"רים החמיצו פנדל.

המחזור ה-16 זימן קרב צמרת חשוב מול השנייה בטבלה, הפועל חיפה. במשחק הסוער שנערך במגרשה הביתי של הפועל הורחקו שני שחקנים של האורחת ומיד אחריהם גם ראובן יפת מהפועל, ושער של בועז קופמן בפנדל כבר בדקה השישית הספיק בשביל לנצח 0:1. נותרו עוד שישה משחקים, והקרב על האליפות עובר להתמקד במאבק מול מכבי ת"א, שלה נקודה אחת פחות.
במחזור הבא נערך דרבי מול מכבי פ"ת, והפועל ניצחה בקלות 1:3, ויכלה להבקיע גם מנה כפולה. מנה זו נאלצה להמתין לשבוע שלאחר מכן, בו חטפה בני יהודה על הראש, 1:6. באופן מוזר, התוצאה הנדירה הזו היתה גם התוצאה במשחק בין הקבוצות בסיבוב הראשון. במקביל, הסתפקה מכבי ת"א בנקודה אחת בלבד מול הפועל י-ם וכך גדל הפער ממנה, שבוע לפני המשחק הגורלי בין השתיים, לשתי נקודות.

משחק זה, שנערך באיצטדיון המכביה לעיני 10,000 צופים, לא הלך כמתוכנן. מכבי ת"א עלתה ל-0:1 במחצית הראשונה, הפועל לחצה במחצית השנייה, אבל יצחק נחמיאס הכריע את המשחק לטובת המארחים עם שער שני בדקה ה-87.
הפועל נותרה עדיין במקום הראשון, שלושה מחזורים לסיום, אבל רק יחס שערים הפריד בין הקבוצות. במחזור ה-20 התארחה בפ"ת מכבי נתניה, שירדה להפסקה ביתרון 1:2 מפתיע, אבל איבדה את אחד משחקניה שנפצע. הפועל התעשתה במחצית השנייה, ומול עשרה שחקנים רשמה מהפך מוחץ במיוחד, בהובלת בועז קופמן ושלמה נהרי שכבשו שלושער וצמד בהתאמה בדרך ל-2:7 מדהים. מכבי ת"א ניצחה גם היא והמצב בצמרת נותר כפי שהיה.

שבוע לפני סיום העונה יצאה הקבוצה למשחק לא קל בקרית-אליעזר מול מכבי חיפה, הרביעית בטבלה. בועז קופמן וזכריה רצאבי העלו את הפועל ליתרון פעמיים בפתיחה, אבל מכבי חיפה הצליחה להשוות בשני המקרים והמשחק הסתיים ב-2:2. הקבוצות זכו למחמאות על המשחק האיכותי שהציגו בפני הקהל הרב, אבל זו היתה נחמה מפוקפקת למדי על רקע ניצחונה של מכבי ת"א, 1:2 על הפועל ר"ג, והעפלתה למקום הראשון על חשבון הפועל (לאחר שלא הובילה באף מחזור קודם לכן), כשנותר משחק אחד בלבד.

על רקע תוצאות אלו, היתה זקוקה הפועל להשיג נקודה אחת יותר מאשר התל-אביבים במחזור הסיום, והעובדה שהקבוצה כבר לא תלויה בעצמה הובילה, באופן טבעי, לתחושת פסימיות. הפועל אירחה את מכבי יפו, שהיתה זקוקה גם היא לנקודות על מנת להישאר בליגה. המחצית הראשונה הסתיימה ב-1:1, אבל במחצית השנייה של המשחק הנוקשה והסוער הצליחה הפועל לנצל את עדיפותה ולהכניע את היפואים בתוצאה 1:3.
בינתיים אירחה מכבי ת"א את השלישית בטבלה, הפועל חיפה, והיתה זקוקה לניצחון כדי לזכות באליפות ללא קשר לתוצאה של הפועל. החיפאים הוכיחו רוח ספורטיבית למופת, והדהימו כשעלו ליתרון 0:2. מכבי ת"א הצליחה רק לצמק על סף סיום המשחק, ושחקניה ירדו חפויי ראש לחדר ההלבשה.

באותה תקופה לא היתה דרך לקבל עדכונים שוטפים ממגרשים אחרים, וכך ירדו שחקני הפועל כשעדיין לא ידוע להם אם הם זכו בתואר או שמאמציהם היו לשווא. רק כעבור מספר דקות הגיעו הבשורות המשמחות, ונתנו את האות לפתיחת החגיגות. נשף הזכייה באליפות השניה ברציפות נערך גם הפעם באמפיתיאטרון "אורון" בהשתתפות אלפי אוהדים, והפעם הוזמנו אליו גם אורח כבוד מיוחדים - שחקני הפועל חיפה, שבהחלט היו ראויים להוקרת התודה.

זכריה רצאבי זכה בנוסף לתואר הקבוצתי גם בתואר אישי משלו, כשסיים את העונה כמלך השערים של הליגה, עם 17 שערים ב-20 משחקי הליגה בהם שיחק. למרות שגם בארבע העונות הקודמות, בדומה לעונה זו, היתה הפועל פ"ת הקבוצה בעלת ההתקפה הפורייה ביותר בליגה, זו היתה הפעם הראשונה בה שחקן של הקבוצה זוכה בהישג זה.
תגובות הוסף תגובה
שם:
הודעה:
אין תגובות כרגע.