עונת 1958/59

סיפור העונה

לעמוד העונה
הקבוצה פתחה את העונה עם סגל כמעט זהה לסגל של העונה הקודמת, למעט הקפטן הותיק אורי קרני שפרש. אליעזר שפיגל המשיך בעמדת המאמן אך הוחלף ע"י הנרי ג'ק גיבונס שהסכים לחזור ארצה באמצע העונה לאחר שעזב לאוסטרליה שנה וחצי קודם לכן.

פתיחת העונה היתה מגומגמת - במחזור הפתיחה הצליחה הקבוצה לחזור מפיגור במחצית ולנצח 1:3 בכפ"ס, אבל בשני המחזורים הבאים נכנעה להפועל חיפה והפועל ת"א, ומצאה את עצמה בחלק התחתון של הטבלה. מצב זה לא נמשך לאורך זמן.
הפועל ניצחה בארבעת המשחקים הבאים, כשהיא שומרת על רשת נקייה בכולם. המשחק הרביעי ברצף זה, במסגרת המחזור השביעי מול המובילה מכבי ת"א, הסתיים ב-0:1 קטן משער של אמנון מזרחי כבר בדקה השלישית והקפיץ את הפועל למקום השני, נקודה אחת מאחורי יריבתה הותיקה.

המשחק הבא היווה הזדמנות להשוות את מספר הנקודות לזה של מכבי ת"א, שסיימה בתיקו מאופס מול הפועל י-ם, אבל יתרון 0:2 על בית"ר ת"א במחצית לא הספיק והמשחק הסתיים ב-2:2. המחזור התשיעי הסתיים בתבוסה בקרית-אליעזר מול מכבי חיפה, 3:0, תוצאה אשר העלתה את החיפאים למקום הראשון. במחזור הבא דרסה הפועל את נתניה בתוצאה 1:5, אחרי שפיגרה בפתיחה, וכעבור שבוע הופסק משחק הדרבי מול מכבי פ"ת, בדקה ה-33 עקב גשם מלווה בברד שירד ללא הרף.
המשחק החוזר נערך לאחר שבוע, וזכריה רצאבי כבש את שער הניצחון פחות או יותר באותה דקה בה הופסק המפגש הראשון. ניצחון זה הותיר את הפועל במקום השלישי עם סיום הסיבוב הראשון, כשהיא דולקת אחרי שתי החיפאיות.

הסיבוב השני נפתח במשחק ביתי מול הפועל כפ"ס, והמגרש הבוצי לא הפריע לשחקני הקבוצה לדרוס את הפועל כפ"ס עם שישייה ללא מענה. במחזור הבא שוחק קרב צמרת מול הפועל חיפה, שהסתיים בשוויון 1:1. עקב הפסדה של המובילה מכבי חיפה וניצחונה של מכבי ת"א, נצמדו הקבוצות ברביעייה המובילה זו לזו, כששתי החיפאיות עם 19 נקודות ומכבי ת"א והפועל פ"ת עם 18.
אחרי שני ניצחונות ביתיים בשני המחזורים הבאים, 0:3 על הפועל ת"א ו-0:1 על הפועל י-ם משער של שלמה נהרי דקה לסיום, נשמר המבנה של רביעיית המובילות, אך הסדר התחלף וכעת היו אלה מכבי ת"א והפועל עם נקודה אחת יותר מאשר לחיפאיות.

הקבוצה השיגה ניצחון שלישי ברציפות במחזור ה-16, 1:3 לא קל על הפועל ר"ג במכתש, וניצלה תיקו של מכבי ת"א מול מכבי יפו כדי להעפיל בפעם הראשונה בעונה זו אל המקום הראשון בטבלה, כשנותרו עוד שישה משחקים.
המחזור ה-17 הביא עימו ניצחון חוץ נוסף, הפעם 0:1 על מכבי יפו, שהותיר את החיפאיות צמודות אבל הגדיל לשלוש נקודות את הפער ממכבי ת"א שהפסידה להפועל חיפה, וסיפק אפשרות להוציא אותה מן המירוץ במחזור הבא, בו היא התארחה בפ"ת.
המגרש ברחוב אברבנל התמלא עד אפס מקום, והקהל הרב חזה בנהרי, סטלמך ושותפיהם דורס את מכבי ת"א עם בליץ מדהים במחצית הראשונה, כאשר עלתה ל-0:3 בתוך שש דקות (בין הדקה ה-17 ל-23) והוסיפה את הרביעי והאחרון בדקה ה-35.

כעת מכבי ת"א היתה מחוץ לתמונה, והעובדה שהמחזור הבא זימן דרבי בחיפה שיחקה לטובת הפועל - היא ניצחה ללא בעיות מיוחדות את בית"ר ת"א (0:2), ונהנתה מהפסדה של מכבי חיפה, השנייה בטבלה ערב המחזור. כעת היה זה תורה של הפועל חיפה להתמקם מאחורי הפועל, כשהפער בין השתיים עומד על שתי נקודות (ולהפועל יחס שערים עדיף).
במחזור ה-20 הגיע משחק גורלי נוסף - מול מכבי חיפה בבית. ניצחון יחסל את סיכויי החיפאים לאליפות, בזמן שהפסד יותיר הכל פתוח. המחצית הראשונה הסתיימה בשוויון 1:1, אבל הפועל היתה בשיאה וכבשה שלושה שערים במחצית השנייה, שניים מהם של זכריה רצאבי, בדרך ל-1:4 שקבע כי בדומה למכבי ת"א שבועיים קודם לכן, גם המירוץ של מכבי חיפה בצמרת נעצר סופית בפ"ת.

האיום היחיד שנותר הגיע מכיוונה של הפועל חיפה, שניצחה בתוצאה זהה את מכבי נתניה ושמרה על פער שתי הנקודות, שני מחזורים לסיום. הפועל פגשה את אותה נתניה במחזור הלפני אחרון, ואחרי שבעה ניצחונות רצופים, נעצרה דווקא שם. נחום סטלמך אומנם כבש שער יתרון בפתיחת המחצית השנייה, אבל יוסף היינה השווה ל-1:1 עשר דקות מאוחר יותר וזו גם היתה תוצאת הסיום.
למרבה המזל, הפועל חיפה איבדה גם היא נקודה, כשסיימה בתיקו מאופס מול מכבי פ"ת, וכך מחזור לסיום נשמר יתרון שתי הנקודות.

הפועל היתה זקוקה לתיקו במשחק הדרבי שנערך במחזור הסיום על מנת לזכות בתואר אליפות שני בתולדותיה, אבל למכבי פ"ת לא היו כוונות לתת ליריבתה העירונית לחגוג במגרשה הביתי. ישראל בן-דרור כבש צמד והעלה את מכבי ל-0:2, בועז קופמן הצליח לצמק, אבל המילה האחרונה היתה של אמנון כרמלי שקבע 1:3 מפתיע.
על רקע תוצאה זו, הפועל חיפה יכלה בדיעבד לגנוב את הבכורה אילו היתה מביסה את מכבי יפו 0:4, אבל היא ממש לא היתה בכיוון - זמן קצר אחרי סיום הדרבי התברר כי החיפאים התפרקו לחלוטין והובסו 5:0, והפועל זכתה בצדק באליפות ומיהרה לארגן את חגיגות הזכייה שנערכו באמפיתיאטרון "אורון" בנוכחות 3000 מוזמנים.
תגובות הוסף תגובה
שם:
הודעה:
אין תגובות כרגע.